疾病預防

 我們每個人都有患病的機會,疾病固然可怕,假如我們能對它有較多的認識,便懂得加以預防,減少患病的機會。並且知道目己可以和應該做的預防和護理工作,以及一些安全的治療方法,減低病情惡化,常保身體健康,遠離疾病。

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老人癡呆症及預防
 

雖然醫學界人士不斷在探尋老人癡呆症的成因,從而找到根治的方法;可惜到現在為止,都沒有一個定論。目前關於此症的主要學說是「膽素激性神經傳導理論」(Cholinergic Theory),認為是腦部的Acetylcholine神經系統出現缺陷,以致神經傳導物質乙醯膽鹼(Acetylcholine)的濃度下降,造成大腦皮質退化。

  腦部是一個精密的溝通中樞,掌管我們的思考、感覺和反應。其中最小的執行單位稱為神經元或神經細胞,而神經元之間並非透過直接接觸來傳遞訊息,而是依賴一種被認為與人類的認知、學習及記憶能力有關的化學物質來傳達 ─ 它就是乙醯膽鹼。 老人癡呆症的患者,因被一種稱為「乙醯膽鹼酯脢解」的酵素破壞了乙醯膽鹼的活動能力,同時令它們大量流失,令人失去記憶及認知能力。病者最終甚至會連執行最基本的日常生活如刷牙、穿衣及洗澡等的活動能力都失去。

  另外,亦有說遺傳因數是致病的原因之一。但老人癡呆症真正的成因,還有待醫學界的進一步研究和証實。

 

老人癡呆症的病徵因人而異,在患病初期往往出現輕度至中度的認知功能障礙,特別是短期記憶的缺損,這通常是病人家屬最早發現及最感困擾的病徵。此外,隨著病況加深,病人將逐漸喪失處理日常生活的能力及出現其他精神問題如沮喪、焦慮、變得帶攻擊性、對日常生活喪失興趣及其他性格改變,到最後會如同初生的嬰孩般需要完全依賴家屬照顧。

   以下是一些綜合的老人癡呆症的症狀,如你發現家中老人的行為與以下多個症狀吻合,便應立刻帶他們到 醫生作身體檢查:
 
1. 喪失記憶力,尤其是忘記近期發生的事。
2. 無法記住人名,東西放錯位置。
3. 經常重複相同的話。
4. 喪失思考及判斷能力,無法完成平日熟練的工作。
5. 缺乏方向感及空間感,易走失。
6. 失語,與人溝通出現問題。
7. 精神出現問題,如妄想、多疑、有視、聽幻覺。
8. 有失眠、憂鬱、躁鬱症傾向。
9. 多話、多吃、甚至有攻擊性行為。

 
藥物治療
  由於仍未能肯定病因,故暫時都沒有可以徹底醫治此病的藥物。美國食物及藥物管理局(FDA)通過以Aricept (donepezilHCIEisai Inc)和Congnex (tacrine; Park Davis)作為治療輕度至中度老人癡呆症的藥物,這類乙醯膽鹼酯解脢抑制劑(Cholinesterase Inhibitor: ChEI)可延緩乙醯膽鹼的分解,保持患者有足夠濃度的乙醯膽鹼,有助改善記憶力及心智功能,對於控制及防止病情惡化非常重要。

 
  倘若家裡有老人不幸罹患癡呆症,大家應付與大量的愛心和耐性,有困難的話可向專業人士或社工尋求協助。

女性易患骨質疏鬆症

  一般來說,女性更容易罹患骨質疏鬆症。調查發現,65歲的女性中有近一半的人患有骨質疏鬆症,而男性直到80多歲才達到這一“水平”。
  為什麼骨質疏鬆症特別“垂青”女性呢?
  原來,在胎兒期,孕婦就要不斷地供給孩子大量鈣質,以保障其骨骼的正常發育。授乳期母親也要通過乳汁供給孩子賴以生長的鈣。所以說,媽媽必須有意識地多攝取一些鈣質,才能滿足孩子和自身的需求。否則,不足部分便會由媽媽的骨組織中溶出。
  比較一下處於骨質內鈣含量頂峰的30歲的男女,能夠明顯地看出,女性比男性的鈣含量少2 ∼3成。
  到50多歲,女性便進入閉經期,女性激素也開始急劇下降,而女性激素的一個重要“任務”就是阻止骨骼中的鈣質溶出。醫生發現,閉經期婦女中有1/5的人出現了鈣質缺乏。 另外,嗜酒能妨礙體內鈣的吸收,吸煙也是造成女性激素減少的原因。吸煙還會引起胃腸功能素亂,從而更進一步影響了鈣的吸收。過量飲用咖啡也會使大量鈣從尿中流失。運動不足及偏食也不利於鈣的吸收。還有的學者認為,遺傳因素也能對鈣的吸收造成影響。 那麼,如何防止骨質疏鬆症的發生呢?
  先讓我們看一下體內鈣的吸收情況。原來,充足的鈣質攝入雖然是必須的,但如維生素D不足,鈣也不能被機體吸收。人們發現,維生素D不但能促進鈣質的吸收,還有提高骨細胞活力的作用,使骨骼更強壯堅硬。由於日光照射到肌膚後便可以合成大量的維生素D所以缺鈣者一定要經常到戶外活動,儘量多享受陽光的沐浴。
  適當的運動也是必須的,運動能夠增加骨骼中鈣質的積蓄。通過運動,使骨骼得到適度的壓迫,還可以促進血液迴圈。不過,也沒有必要進行過於激烈的運動,做家務、散步就是很有效的方式。囚此,去不太遠的地方購物時儘量不要以車代步,上不大高的樓梯時也儘量不要以電梯代步。專家認為,每日堅持步行8000∼10000步對身體是有益的。
  骨密度的測試
  通過骨密度檢查,可以清楚地瞭解患者骨骼中鈣質的含量。簡易的檢查非常方便,用超聲波測一下腳後跟的骨組織就可以了。
  較複雜的檢查可用X線骨密度檢測裝置測試。方法是用上述裝置檢測患者背部椎骨的密度,並同時顯示出患者的骨量值,僅需5分鐘就能完成。檢查前把近2天的飲食內容記錄下來,輸入電腦,統計出鈣及蛋白質的攝入量,對機體的營養狀況便有了全面的瞭解。
  鈣的補充
  從上述介紹我們已經知道,鈣對機體來說是多麼重要。但醫生發現,目前人們的鈣攝入量普遍欠缺。正常人每日需鈣量約為600毫克,可實際人們平均僅攝人541毫克,缺少近60毫克。究其原因,主要是鈣含量豐富的牛奶及其他乳製品攝入太少,魚類、海藻的進食量也偏低。飲用水及穀物的含鈣量較低也是原因之一。
  補充鈣質不足的方法首先應是增加富含鈣質食物的攝入量。下列食品含鈣較多。
  牛奶200克含鈣220毫克,豆製品20克含鈣118毫克,加工乾酪20克含鈣120毫克,小油菜50克含鈣145毫克,沙丁魚75克含鈣563毫克。
  主婦可依照其含鈣率調配每日的食譜。
  在進食富含鈣質食物的同時,還有個吸收效率的問題,也就是說,只是大量攝人並不一定能被充分吸收。
  從食物內吸收鈣的過程主要在小腸內進行,這大約占總吸收率的30%。各種食品的鈣吸收率也不盡相同。牛奶、乳製品的吸收率最高,約占50%;海魚類約占30%;蔬菜最少,僅占17%。由此看出,僅吃蔬菜是不能保障鈣的供應的。醫生認為,如果達到機體需要量的2/3的鈣能由牛乳製品中獲得,便可以解決體內鈣含量不足的問題。
  蛋白質及維生素D也有促進鈣吸收的作用,應同時補充適量的高質量蛋白質及維生素D。 醋之類的酸味食品能夠增加胃酸的分泌,有促進鈣吸收的作用。海魚醋漬之後,不僅口味大開,對身體也更有益,所以應多吃些醋漬食品。
  與此同時,還應糾正某些妨礙鈣質吸收的生活習慣。近來廣泛流行的粗纖維食品雖有通利大便、減肥的作用,但粗纖維食品會吸附大量鈣,所以不宜進食過多。
  酒類能對胃粘膜造成損害,大量飲酒會嚴重影響胃粘膜對鈣的吸收。特別是,酒類能夠抑制維生素D的活力,因此一定要限制飲酒。
  除此之外,加工食品可能含有過多的磷酸鹽或過多的鹽分、糖分及草酸等,也會影響鈣的吸收,也必須有所節制。《知識與生活》)